Sightsavers Reports

Personliga berättelser från fältet

Sjuåriga Dorcas från Nigeria.

Med din hjälp kan vi skydda barn som Dorcas

STÖD OSS

I november 2017 åkte Sightsavers Rebecca Mintrim till Nigeria för att träffa sjuåriga Dorcas.

Rebecca är Sightsavers kommunikationsansvariga för försummade tropiska sjukdomar. Under resan var hon med om att nå en milstolpe i kampen mot dessa sjukdomar när Dorcas (på bilden ovan) behandlades. Det betydde nämligen att vi tillsammans med våra partnerorganisationer distribuerat en miljard behandlingar.

Bakom varje behandling finns också en personlig berättelse. Rebecca berättar här om sitt möte med Dorcas farfar Simon, som aldrig sett sitt barnbarns ansikte.

Rebecca tar en selfie med Dorcas i Nigeria.
Sightsavers Rebecca Mintrim träffar Dorcas (till vänster). När hon behandlades betydde det att vi distribuerat en miljard behandlingar mot försummade tropiska sjukdomar.

Första intrycken av Kudaru

Mitt hem under resan, och där Dorcas behandlades, var Kudaru, en liten by i Kaduna i nordöstra Nigeria. Det är ett landsbygdssamhälle där jordbruket är en viktig del och på senare år har också en marknad med lokala handlare vuxit fram. Husen i Kudaru är en blandning av betong och traditionella träbyggnader och byn omges av låga kullar och ligger nära en flod.

Livet i Kudaru såg annorlunda ut förr

Sunday Isiyaku, Sightsavers landschef i Nigeria, berättar att livet i Kudaru förr såg väldigt annorlunda ut. För tjugo år sedan bar halva befolkningen på viruset som orsakar flodblindhet, vilket sprids via knott som förökar sig i floden nära byn. De flesta familjerna i Kudaru hade upplevt hur nära och kära blivit permanent blinda på grund av flodblindhet. Sjukdomen var en tung börda för alla i samhället och begränsade invånarnas möjligheter.

Men när jag kom till Kudaru hade man inte haft några nya fall av flodblindhet på tio år. Den påtagliga förbättringen i Kudaru och många andra liknande samhällen, är delvis tack vare initiativet UNITED och andra program för förebyggande behandling som Sightsavers driver tillsammans med sina partnerorganisationer i samarbete med den nigerianska regeringen. Dessa livsviktiga program skyddar människor mot försummade tropiska sjukdomar som flodblindhet och stärker de lokala hälso- och sjukvårdssystemen för att hjälpa länder att nå framsteg också på lång sikt.

Simon och Dorcas berättelse

Volontären Danladi Ishaku är utbildad i att distribuera förebyggande läkemedel i sitt lokalsamhälle. Han berättar att han är väldigt stolt över hur långt man kommit i Kudaru och han är optimistisk inför framtida generationers möjligheter. Men mitt möte med Simon Shauabi blev en stark påminnelse om de svåra konsekvenser flodblindhet haft för tidigare generationer.

Simon är i sjuttioårsåldern och arbetade vid floden utanför Kudaru. På grund av flodblindhet har han varit blind i 30 år.

Han håller min hand medan vi blir presenterade för varandra och sedan sätter vi oss tillsammans med hans barnbarn Dorcas under skuggan av trädet vid hans hus. Det starka bandet mellan Simon och Dorcas är lätt att se. De är avslappnade och glada tillsammans, drar interna skämt och de förutser varandras rörelser. Det är en nära gemenskap som är väldigt viktig för den hjälp och vård Dorcas ger sin farfar.

Simon kände att han inte hade någon att vända sig till

Simon förklarar att innan synen började försämras så fick han intensiv klåda på benen. Senare fick han veta att det var det första symtomet på att han drabbats av flodblindhet. Behovet av att klia sig var så starkt att han rev av bitar av huden, vilket orsakade betydande ärrbildning, ett symtom man ibland kallar ”leopardskinn”.

På den tiden fanns det inga tillgängliga behandlingsprogram i trakten. Simon berättar att han inte hade någon att vända sig till och konsekvensen blev att synen försämrades så till den grad att han till slut blev helt blind. ”Det är hemskt att vara blind och veta att det kunde ha undvikits”, säger Simon. Men han är hoppfull och beslutsam om Dorcas framtid och väldigt glad över att hon hjälps av Sightsavers förebyggande behandlingsprogram.

Simons ben med tydlig ärrbildning.

Dorcas trivs med sina skolkamrater

Dorcas går i byns grundskola. Varje dag innan skolan hämtar hon vatten från brunnen och utför andra hushållssysslor. Till exempel maler hon majs och gör i ordning frukosten åt sin farfar. Och precis före 8 tar hon på sig skoluniformen, vit skjorta och grön kjol, och går till skolan tillsammans med sina kompisar.

Hennes favoritlek är att sjunga och dansa i ring med kompisarna och de turas om att hoppa högt i luften. Det ser mycket roligare ut än vad jag kan beskriva här. Titta på filmen!

Dorcas syn skyddas av behandling och utbildning

Barn som växer upp i Kudaru får lära sig om försummade tropiska sjukdomar på flera olika sätt. Information och kunskap förmedlas av lärare, lokala volontärer som distribuerar behandling och genom affischer som sätts upp på offentliga platser och i den lokala vårdcentralen. Men kanske viktigast av allt för att lära sig om försummade tropiska sjukdomar är att lyssna till släktingars berättelser. Många familjemedlemmar är levande bevis på hur viktiga behandlingsprogrammen är och vilken skillnad de gör.

Dorcas berättar för mig att när hon blir stor vill hon bli läkare för att kunna hjälpa andra människor. Tack vare förebyggande behandlingsprogram som UNITED, kan Dorcas drömma stort om framtiden.

 

Författare


Rebecca Mintrim.Rebecca Mintrim
Rebecca är kommunikationsansvarig för försummade tropiska sjukdomar på Sightsavers.

Med din hjälp kan vi skydda barn som Dorcas

STÖD OSS

Mer om försummade tropiska sjukdomar

A mother helps her daughter with some school work.
Sightsavers Reports

Khadijah’s berättelse

Sexåriga Khadijah hamnade i problem i skolan när hon inte kunde följa med i skolarbetet. Men efter en ögonoperation kan hon nu knappt hålla sig tills hon får lära sig att läsa och skriva.

Människor går av en båt i en hamn.
Sightsavers Reports

Blindheten halverad i det avlägsna Sundarban

I en avlägsen region i östra Indien var tidigare en av 50 människor blind. Genom ett Sightsavers-projekt har man nu reformerat ögonhälsan där och förändrat tusentals människors liv.

Mercia laughs and celebrates with a trachoma surgery patient after her bandages have been removed.
Sightsavers Reports

Mercias berättelse

Mercia från Moçambique har arbetat för Sightsavers i nio år. Hon är fast besluten att se till så att alla har tillgång till god ögonvård.

Lär mer om vårt arbete med att rädda syn